코로나19와 독감 동시 감염 ‘플루로나’ 사망 위험 6배 높아…인플루엔자란?

[시니어신문=김지선 기자] 인플루엔자(독감) 유행철이 시작된 데다 겨울 실외활동이 줄면서 독감과 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19)이 동시에 유행하는 트윈데믹이 발생할 우려가 커졌다.

실제로 최근 미국과 이스라엘, 브라질, 헝가리, 크로아티아에서 두 바이러스에 동시 감염되는 사례가 잇따라 발행하고 있다. 독감의 원인인 인플루엔자 바이러스와 코로나19를 합쳐 ‘플루로나’라는 신조어가 등장하기도 했다.

인플루엔자 질병에 대한 궁금증을 Q&A를 통해 알아본다.

Q1. 인플루엔자는 어떤 질병인가요?

A1. 인플루엔자는 흔히 독감이라고도 불리며, 인플루엔자바이러스에 의한 전염성 호흡기질환입니다. 인플루엔자의 임상 증상은 경증에서 중증까지 나타날 수 있으며, 심한 경우 입원이 필요하거나 사망에까지 이를 수 있습니다.

특히, 만 65세 이상 어르신, 어린이, 임신부, 폐질환/심장질환 환자, 특정 만성질환 환자, 면역저하자 등은 폐렴 등 합병증이 발생하거나 입원할 위험이 높습니다.

Q2. 인플루엔자는 어떻게 감염되나요?

A2. 인플루엔자는 기침·재채기를 통해 사람 간에 전파가 되고 비말이 묻어 있는 물건을 만진 손을 씻지 않고 눈, 입 또는 코를 만질 경우에도 인플루엔자바이러스에 감염될 수 있습니다.

Q3. 인플루엔자에 감염되면 의심증상은 무엇인가요?

A3. 인플루엔자바이러스에 감염되면 1~4일(평균 2일) 후에 38도 이상의 발열과 기침, 두통, 근육통, 콧물, 인후통 등의 증상이 나타납니다. 발열과 같은 전신 증상은 일반적으로 3~4일간 지속되지만, 기침과 인후통 등은 해열된 후에도 며칠간 더 지속될 수 있습니다. 소아는 오심, 구토, 설사 등이 나타나기도 합니다.

Q4. 인플루엔자는 어떻게 예방할 수 있나요?

A4. 인플루엔자를 예방하기 위해서는 인플루엔자 예방접종을 받는 것을 적극 권장합니다. 또한 호흡기감염병 증상자와 접촉을 피하고, 올바른 손씻기와 손으로 눈, 코 또는 입을 만지지 않기 등 개인위생수칙을 준수해야 합니다. 인플루엔자가 유행하는 시기에는 사람이 많은 곳은 가지 않는 것이 좋습니다.

Q5. 인플루엔자 환자가 다른 사람에게 전파시킬 수 있는 기간은 어느 정도인가요?

A5. 환자의 나이나 증상 정도에 따라 바이러스 전파 기간에 차이가 날 수 있습니다. 성인의 경우 대개 증상이 생기기 하루 전부터 증상이 생긴 후 약 5~7일까지 감염력이 있으나 소아의 경우에는 증상 발생 후 10일 이상 감염력이 있는 경우도 있습니다.

Q6. 인플루엔자는 치료제가 있나요?

A6. 인플루엔자에 감염되면 항바이러스제를 복용하면 치료가 가능합니다. 항바이러스제 종류로는 오셀타미비르, 자나미비르, 페라미비르, 발록사비르가 있으며, 의사의 처방에 따라 복용하시면 됩니다.

Q7. 인플루엔자로 진단받은 경우 등교나 출근을 할 수 있나요?

A7. 인플루엔자로 진단받은 경우는 해열 후 24시간이 경과하여 감염력이 소실될 때까지 등교, 등원, 출근 등을 하지 않고 집에서 휴식을 취해야 합니다. 집에서 휴식을 취하는 동안 가정 내의 65세 이상 고령자 등 고위험군과의 접촉은 피해야 하며, 병원 방문 등의 꼭 필요한 경우 외에는 외출을 삼가야 합니다.

다시 등교나 출근을 하기 위해서는 해열제가 없이도 해열이 된 후 최소 24시간 이상 경과를 관찰해야 합니다.

Q8. 인플루엔자로 항바이러스제를 투약하고도 증상이 호전되지 않으면 어떻게 하나요?

A8. 증상이 심해지거나 호전되지 않으면 다시 의료진의 진료를 받으셔야 합니다.

특히, 다음과 같은 증상이 나타나는 경우 응급처치가 필요할 수 있으므로, 바로 진료를 받아야 합니다.

어린이 : 숨참, 호흡곤란, 청색증, 흉통, 중증의 근육통, 탈수(8시간 이상 무뇨 등), 경련, 40℃ 이상 고열, 생후 12주 이내 유아의 발열, 만성질환의 악화 등

어른 : 호흡곤란이나 짧은 호흡, 가슴이나 복부의 지속적인 통증이나 압박감, 지속적인 어지럼증, 경련, 무뇨, 중증의 근육통, 중증의 위약감, 만성질환의 악화 등

Q9. 인플루엔자의 합병증은 무엇인가요?

A9. 합병증은 어르신, 어린이, 만성질환자 등에서 잘 발생하며 이로 인해 입원하거나 사망하는 경우도 있습니다. 인플루엔자의 가장 흔한 합병증은 중이염과 세균성 폐렴이며 이외에도 심근염, 심낭염, 기흉, 기종격동, 뇌염, 뇌증, 횡단성 척수염, 횡문근융해증, 라이 증후군 등이 발생할 수 있습니다. 또한 만성기관지염이나 만성호흡기질환, 만성심혈관계 질환의 경우 인플루엔자 감염으로 질환이 악화될 수 있습니다.

Q10. 인플루엔자 유행은 언제 시작하고 끝나나요?

A10. 우리나라는 통상적으로 11월~4월 사이 인플루엔자가 유행하지만, 인플루엔자 유행 시기는 매년 다르기 때문에 시작과 끝을 예측하기는 어렵습니다. 매주 인플루엔자 유행 상황을 질병관리청 홈페이지(http://www.kdca.go.kr)에 게시하고 있으니 참고하시기 바랍니다.

Q11. 인플루엔자 항바이러스 치료제는 요양급여 인정이 되나요?

A11. 인플루엔자 유행주의보가 발령되면 요양급여가 적용됩니다. 단, 이번 절기에는 인플루엔자 유행주의보가 발령되지 않아도 47주차(2021.11.15))부터 건강보험이 적용됩니다.

▲ 항바이러스제 요양급여 기준 대상자
– 만 9세 이하 또는 만 7세 이상 12세 이하 소아
– 임신 또는 출산 2주 이내 산모
– 만 65세 이상
– 면역저하자
– 대사장애, 심장질환, 폐질환, 신장기능장애, 혈액질환, 신경계질환 등 기저질환자

인플루엔자 예방접종 관련

Q12. 2020-2021절기 인플루엔자 예방접종을 했는데 인플루엔자에 걸릴 수 있나요?

A12. 인플루엔자 예방접종 후 약 2주 가량 경과되면 방어항체가 형성되므로 그 이전에는 인플루엔자에 감염될 수 있습니다.

건강한 성인의 경우 백신 바이러스주와 유행 바이러스가 일치할 때 약 70~90%의 예방효과가 있는 것으로 알려져 있으나, 일치하지 않을 경우 백신의 효과가 떨어지고, 개인별 면역에도 차이가 있어 인플루엔자에 걸릴 수 있습니다.

또한 어르신이나 만성질환이 있는 사람이 인플루엔자 예방접종 효과가 상대적으로 떨어질 수 있으나 인플루엔자 예방접종은 인플루엔자로 인한 입원과 사망을 줄이는데 매우 효과적이므로 예방접종을 적극 권장합니다.

미국 질병통제예방센터(CDC)에서도 인플루엔자 예방접종이 인플루엔자 감염을 완벽하게 예방할 수는 없지만 최선의 예방 수단으로 권고하고 있습니다.

Q13. 인플루엔자와 코로나19 어떻게 구분하나요?

A13. 인플루엔자와 코로나19는 둘 다 호흡기바이러스 감염병으로 발열, 인후통, 기침 등의 상부호흡기감염 증상을 보이므로, 증상으로 두 감염병을 구별하기는 어렵고, 검사를 통해 구별할 수 있습니다.

다만, 비교해 보자면, 인플루엔자는 상대적으로 갑작스러운 38도 이상 고열과 근육통, 두통이 발생하는 경우가 많고, 코로나19는 후각 또는 미각의 저하나 호흡곤란이 있을 수 있다는 특징이 있습니다.

Q14. 코로나19가 유행하고 있는데, 발열과 호흡기 증상이 나타나면 어떻게 해야 하나요?

A14. 발열, 인후통 등의 호흡기 증상이 나타나면 진료나 검사가 필요합니다.
특히, 2021년 겨울에는 코로나19와 인플루엔자가 함께 유행할 가능성이 있으므로, 의료기관 방문 시, 중앙방역대책본부의 최신 방역수칙을 참고하시는 것이 필요합니다.

특히, 65세 이상의 어르신이나 기저질환이 있는 환자들은 고열 등의 인플루엔자 증상이 발생하면 지체하지 마시고, 방역수칙을 준수하며 의료진의 진료를 받으시는 것이 필요합니다.

도움말=질병관리청

김지선 기자
주로 시니어 여가, 문화분야를 커버하고 있습니다. 시니어들을 위한 문화적 인프라가 취약한 중에도 최근에는 자생적인 문화적 토대가 형성되고 있습니다. 한 평생 자식들을 위해 살아오신 시니어 여러분들께 오롯이 '나'를 위한 인생을 선물하는 기자이고 싶습니다.

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